The work of the dog trainer

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bandera-uk Jano Santolaria has been in charge of training Guku, the dog that brought to life the faithful and only companion of our protagonist, Medardo. In this interview he explains how is his job as a dog trainer and the great work that Goku did for the shooting of The Color of Thirst.

How is the job of a dog trainer?

Perseverance is very important for the work of a dog trainer, and sometimes the breed of the dog. It is important to choose a dog breed that suits what you are looking for and has a predisposition for it. It is also important to start training at a very early age, over the 3 months, since the puppy is more receptive. It is essential to always work based on the positive reinforcement, that is, the behavior is reinforced based only on the positive actions that we are getting little by little, with patience and time. For me it is very pleasant to be able to train based on the positive reinforcement, as Goku responds wonderfully.

Why did you decide be a dog trainer?

Well, I have spent many years filming, almost always in the department of art. In the shooting of an advertisement I had the opportunity to see a wonderful dog and I was very surprised, so I decided to start training Goku slowly, knowing already some notions of the needs of a shooting. To be honest, I am delighted because in this short film I have been able to try new things and I have realized that Goku is a very good dog and is very good at controlling himself by the many stimulus of a shooting. I am so pleasantly surprised…

Is there any technique that you apply in the filming?

The more time I dedicate to practice new or complicated actions for the dog, the better. But we don’t have to forget that they are living beings and that they have their own peculiarities. You have to be aware of that in order to know how much he can give that day and try not to force him too much; this way we prevent him from getting frustrated and we reward positively what he is doing well, although he did just a little bit that day.

Goku performed for the first time with this film… Making a final assessment, would you say that he was at the height of it?

The truth is that the dog behaved wonderfully. There were some complicated shots with more animals but I really think that Goku did very well and has lived up to it.

What is the most complicated thing about training a dog for movies?

For me, the most complicated thing is keeping the attention of the dog on me or on the actor, and try not to let him get distracted by the heap of stimulus around: people, cameras, work tools, sounds, nerves, etcetera. That is to say, everything that surrounds the world of cinema when it comes to shooting.

What about the tricks… is there any that can be said?

There is no trick. All is about dedication, patience, affection and, above all, having a dog that likes what you are trying to teach him. This is very important.

How long does it take for them to be ready for a shooting?

Well, it depends on the complexity of the actions he has to perform; but it is always better for them to have enough time to train, so the dog assimilates what he will have to do. More time to train equals better results and less time shooting.

Would you repeat? And Goku?

I would definitely repeat, and I am sure that Goku too. The truth is that he had a great time and when he finished his work he received a lot of caress and affection from the team, which for him is the best prize.

bandera-espana Jano Santolaria ha sido el encargado de entrenar a Guku, el perro que dio vida al fiel y único compañero de nuestro protagonista, Medardo. En esta entrevista nos explica en qué consiste su trabajo como entrenador de perros y el gran trabajo que Goku hizo para el rodaje de El color de la sed.

¿Cómo es el trabajo de un entrenador de perros?

La constancia es lo más importante en el trabajo del entrenador de perros. Es importante elegir una raza de perro que se adapte a lo que buscamos y tenga una predisposición para ello. También es importante empezar a entrenar a una edad temprana, sobre los 3 meses; ya que el cachorro está más receptivo. Es importante también trabajar siempre el refuerzo positivo, es decir, la conducta se refuerza  basándose solo en las acciones positivas que vamos consiguiendo poco a poco, con paciencia y tiempo. Para mí es muy agradable poder adiestrar basándome en lo positivo, ya que Goku responde de maravilla.

¿Por qué decidiste dedicarte a esto?

Yo he pasado mucho años rodando, casi siempre en el departamento de dirección artística. En el  rodaje de un spot publicitario tuve ocasión de ver un perro maravilloso y me quedé muy sorprendido, así que decidí ir probando poco a poco a entrenar a Goku, teniendo ya unas nociones de las necesidades de un rodaje; y la verdad es que estoy encantado porque en este cortometraje he podido probar cosas nuevas y me he dado cuenta de que Goku es muy buen perro y se le da muy bien controlarse ante el montón de estímulos de un rodaje; así que estoy gratamente sorprendido.

¿Hay alguna técnica que aplicas en el rodaje?

Cuanto más tiempo dedique a practicar acciones nuevas o complicadas para el perro, mejor. Sin olvidar que son seres vivos y tienen sus cosas. Hay que darse cuenta de eso para saber hasta dónde puede llegar ese día y no forzarlo, así también evitamos que se frustre y recompensamos positivamente lo que haga bien, aunque ese día sea poco.

Goku se estrenó con este rodaje… Haciendo una valoración final, ¿dirías que ha estado a la altura?

La verdad es que el perro se ha comportado de maravilla. Había algún plano complicado con más animales pero yo realmente creo que Goku lo hizo muy bien y ha estado a la altura.

¿Qué es lo más complicado de entrenar a un perro para películas?

Para mí lo más complicado está en que el perro este pendiente de ti o del actor. Que esté concentrado en lo que tiene de hacer y no se despiste con el montón de estímulos: gente, cámaras, herramientas, sonidos, nervios, etcétera. Es decir, con todo lo que rodea el mundo del cine a la hora de rodar.

Y los trucos… ¿hay alguno que se pueda decir?

No hay truco. Todo es dedicación, paciencia y cariño; y sobre todo tener un perro al que le guste lo que le estás tratando de enseñarle. Eso es muy importante.

¿Cuánto tiempo se tarda más o menos para que aprendan a estar listos para un rodaje?

Eso depende de la complejidad de las acciones que tenga que realizar, pero siempre cuanto más tiempo mejor, así el perro asimila lo que va a tener que desempeñar. Más tiempo de entrenamiento es igual a mejores resultados y menos tiempo rodando.

¿Repetirías? ¿Y Goku?

Yo encantado y Goku seguro que también. La verdad es que se lo pasó muy bien y cuando terminó su trabajo recibió muchísimos mimos y cariño del equipo, que para él es el mejor premio.

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